Football-the-story, les légendes du foot

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Luis Gabelo Conejo

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Photo: ©Imago

 

Luis Gabelo Conejo

 

Luis Gabelo Conejo Jiménez

Né le 1er janvier 1960 à San Ramón (COS)

Costaricain, Gardien de but, 1m88

Surnom: "El Conejo de la Suerte"

 

29 sélections

(Matchs amicaux: 11 sélections)

(Qualif Coupe du Monde: 10 sélections)

(Coupe du Monde: 3 sélections)

(Gold Cup: 5 sélections)

 

1ère sélection : le 13 décembre 1987 contre la Corée du Sud (2-1)

Dernière sélection : le 7 juillet 1991 contre le Mexique (0-2)

 

1980/88 AD Ramonense (COS)
1989/90 CS Cartaginés (COS)
1990/92 Albacete Balompié (ESP) 69 matchs
1992/93 ?
1993/94 Albacete Balompié (ESP) 12 matchs
1995/96 CS Herediano (COS)
1997 AD Ramonense (COS)
 
Iconique portier moustachu des Ticos, Luis Gabelo Conejo reste celui qui a marqué les mémoires de cette fameuse équipe du Costa Rica qui crée l'exploit au Mondial 1990 en Italie, devenant le premier représentant de la CONCACAF à passer le premier tour.
 
Qualifiés pour la toute première fois en Coupe du Monde suite à l'exclusion de toute compétition du Mexique suite au scandale des Cachirules, les Ticos étonnent dans un groupe ultra-difficile composé du Brésil, de l'Écosse et de la Suède. D'entrée de jeu, la Sele bat la Tartan Army et crée la surprise au stade Luigi Ferraris, de Gênes. Le gardien de Ramonense Luis Gabelo Conejo, inconnu avant la compétition, se révèle un rempart quasi-infranchissable et sort d'innombrables parades, y compris contre la Seleção où il ne s'inclinera que sur un tir de Müller dévié par l'un de ses défenseurs. Tombé de justesse face au Brésil, la sélection costaricaine se hisse quand même en huitièmes de finale après une victoire contre les Blågult 2 buts à 1 avec un contre éclair de génie en toute fin de match d'Hernan Medford. Blessé trois jours avant ce second tour, il assiste malheureusement depuis le banc de touche à l'élimination de son équipe face à la Tchécoslovaquie (lourde défaite 4 buts à 1 avec un triplé de Skuhravý). Décisif dans le joli parcours de cette bande d’amateurs guidée par Bora Milutinovic, Conejo sera récompensé pour sa grinta des plus mémorables en étant élu meilleur gardien du tournoi. C'est la seule fois depuis la création de cette distinction qu'un gardien est élu en ayant seulement joué les trois rencontres du premier tour. À l'issue du Mondial, il s'envole pour l'Espagne et signe à Albacete. Pourtant courtisé par des clubs plus huppés de Série A (Torino) ou de Liga (Espanyol, Valladolid), c'est un agent peu scrupuleux qui abuse de sa confiance en lui affirmant que les Blancos évoluait bien en première division espagnole alors que c'était un club qui venait tout juste d'être promu en D2. Heureusement, au bout du compte, l'expérience est bénéfique. La formation espagnole monte en première division pour la première fois de son histoire, tandis que le portier effectue deux belles saisons parmi l'élite. Fidèle à son club malgré une offre du Deportivo La Corogne, qui monte en puissance au milieu des années 90, Conejo participera au meilleur exercice de l’histoire du club dès l’année suivante en réussissant l’exploit de finir à la septième place, à un seul petit point de la qualification en Coupe de l’UEFA. Rentré au pays en 1995, celui qui est élu deuxième meilleur gardien du 20ème siècle de la CONCACAF range définitivement les gants en 1997. Lui qui avait quitté depuis longtemps l'équipe nationale (en 1991 à seulement 31 ans!) avec 29 capes internationales au total. Nommé responsable de la formation des gardiens du football costaricain, il n’est pas peu fier d’avoir repéré Keylor Navas, une autre légende locale au trois Ligues des Champions engrangé avec le Real Madrid.
 
PALMARÈS
 
4ème de la Gold Cup en 1991 (Costa Rica)
Champion d'Espagne de D2 en 1991 (Albacete Balompié)
 
DISTINCTIONS PERSONNELLES
 
Nommé dans l'équipe type du tournoi de la Coupe du Monde 1990
 
SOURCES/RESSOURCES
 
- FIFA


02/03/2022
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