Football-the-story, les légendes du foot

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Panajot Pano

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Photo: ©Eric Koch/Anefo

 

Panajot Pano

 

Panajot Thoma Pano

Né le 7 mars 1939 à Durrës (ALB)

Décédé le 19 janvier 2010 à Jacksonville (USA)

 Albanais, Attaquant, 1m75

 

 28 sélections, 4 buts

(Matchs amicaux: 2 sélections, 1 but)

(Qualif Coupe du Monde: 10 sélections)

(Euro: 12 sélections, 2 buts)

(Jeux Olympiques: 4 sélections, 1 but)

 

1ère sélection : le 2 juin 19863 contre la Bulgarie (0-1)

Dernière sélection : le 8 novembre 1973 contre la Chine (1-1)

 

1957/60 17 Nëntori (ALB) 28 matchs, 8 buts
1960/75 Partizani Tirana (ALB) 210 matchs, 136 buts

 

Panajot Pano. Son nom ne vous dit peut-être rien, mais c'est tout simplement le plus grand footballeur albanais de l'histoire, avec une carrière qui a duré plus de quinze années. Pourtant, le légendaire avant-centre du FK Partizani et des "Kuq e Zinjtë" a débuté dans les cages avant de se reconvertir en buteur prolifique.


Né à Durrës le 7 mars 1939, le jeune gamin atterrit dans la capitale avec sa famille. Il fait ses gammes au 17 Nëntori, l'ancien nom du SK Tirana, comme gardien dans les équipes de jeunes. L'entraîneur de l'époque, Xhavit Demneri, change sa position et l'installe aux avant-postes. Mais c'est un autre coach de l'équipe, Myslym Alla, qui le fait débuter en équipe première à l'âge de 18 ans. Lors de sa première saison parmi l'élite, il plante 13 buts. Incorporé dans l'armée en décembre 1959, Pano est transféré quelques mois plus tard chez les Kuqtë du Partizani, très liés au ministère de la Défense. Il y devient l'attaquant le plus complet et le plus puissant du championnat. Admirable balle au pied, il était aussi dangereux au sol que dans les airs, où son timing compensait sa petite taille. Mais ce n'était pas seulement les défenseurs albanais qui étaient en difficulté. Les joueurs hongrois qu'il rencontrait lors de tournois avec des équipes du bloc soviétique le surnommaient le "petit Puskas". De plus, après un match amical, le grand défenseur allemand Karl-Heinz Schnellinger avait déclaré à propos de son adversaire albanais: "Pano est un renard." Son coéquipier Willi Schultz allait même plus loin en déclarant: "Personne dans mon pays ou à l'étranger ne passait le ballon comme Pano." En plus des louanges, Panajot a aussi gagné des trophées. Vainqueur de la Coupe des Balkans en 1970, il s'est offert quatre titres de champion d'Albanie avec le Partizani et la Coupe d'Albanie à cinq reprises. Auteur de plus de 80 rencontres dans différentes compétitions européennes, Pano aurait selon la légende lors d'un match à Istanbul passé en revue la défense du Fenerbahçe, se serait joué du gardien avant d'entrait complètement dans le but vide avec la balle. Le président de Fener, Myslym Bey, d'origine albanaise, avait déclaré à l'époque: "Pelé et Eusebio sont les plus grands joueurs du monde, mais Pano a mieux joué qu'eux dans ce stade." Au niveau international, il a honoré le maillot des "Shqiponjat" à 25 reprises, sans plus de succès. Devenu une icône auprès des fans albanais et du FK Partizani, le père de Ledio Pano, lui aussi célèbre milieu albanais à la fin des années 80 et au début des années 90, range définitivement ses crampons en 1975. Reconverti entraîneur à un faible niveau, aucun autre joueur albanais n'a marqué autant les esprits que Panajot Pano.

 

PALMARÈS

 

Vainqueur de la Coupe des Balkans en 1970 (Partizani Tirana)

Vainqueur de la Champion d'Albanie en 1961, 1963, 1964 et 1971 (Partizani Tirana)

Vice-champion d'Albanie en 1959 (17 Nëntori), 1960, 1965, 1966, 1968, 1970, 1973 et 1974 (Partizani Tirana)

Vainqueur de la Coupe d'Albanie en 1961, 1964, 1966, 1968, 1970 et 1973 (Partizani Tirana)

Finaliste de la Coupe d'Albanie en 1974 (Partizani Tirana)

 

DISTINCTIONS PERSONNELLES

 

Meilleur buteur du championnat d'Albanie en 1960 (12 buts), 1961 (17 buts) et 1970 (17 buts) (Partizani Tirana)

Élu "joueur en or" des 50 dernières années de l'Albanie par l'UEFA en 2003



20/01/2023
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