FOOTBALL-THE-STORY, les légendes du foot

FOOTBALL-THE-STORY, les légendes du foot

Nat Lofthouse

Nat Lofthouse.jpg
Nat Lofthouse

 

Nathaniel Lofthouse

Né le 27 août 1925 à Bolton (ANG)

Décédé le 15 janvier 2011 à Bolton (ANG)

https://static.blog4ever.com/2014/12/790899/artfichier_790899_4851450_201505250042828.png Anglais, Attaquant, 1m76

Surnom: "The Lion of Vienna"

 

https://static.blog4ever.com/2014/12/790899/artfichier_790899_4851450_201505250042828.png 33 sélections, 30 buts

(Matchs amicaux: 18 sélections, 17 buts)

(Qualif Coupe du Monde: 2 sélections, 1 but)

(Coupe du Monde: 2 sélections, 3 buts)

(British Home Championship: 11 sélections, 9 buts)

 

1ère sélection : le 22 novembre 1950 contre la Yougoslavie (2-2)

Dernière sélection : le 26 novembre 1958 contre le Pays de Galles (2-2)

 

1946/60 Bolton Wanderers (ANG) 452 matchs, 255 buts

 

Nat Lofthouse a conquis la gloire lors d’une rencontre à Vienne en 1952, où il renversa une rencontre mal embarquée. Mais l’attaquant de Bolton et de l’équipe d’Angleterre a inscrit de nombreux autres buts. Dans les années 1950, rares sont les défenseurs qui ne tremblent pas à l’idée d’affronter Nat Lofthouse. L’avant-centre de Bolton est du style rugueux, solide, agressif, façonné à l’Anglaise. Il est doté d’une bonne pointe de vitesse et d’un excellent timing dans le jeu aérien. Il possède surtout une sorte d’instinct qui lui permet de trouver le cadre pratiquement à chaque match. En 33 matches avec l’équipe d’Angleterre, il a inscrit 30 buts. Avec Bolton, il a participé à deux finales de Coupe d'Angleterre pour y inscrire au total quatre buts. Nat Lofthouse manque rarement ses rendez-vous. Dans les compte-rendus de ses matches les plus importants, son nom apparaît souvent dans la colonne buteurs. Nat Lofthouse s’est couvert de gloire un jour de mai 1952, lors d’une rencontre que disputait l’équipe d’Angleterre à Vienne. Nat Lofthouse.jpgL’Autriche, qui était encore l’une des meilleures sélections d’Europe, était sur le point d’annihiler le onze de la Rose. Mais en fin de rencontre, alors que tout espoir semblait vain, Lofthouse s’empare rageusement du ballon, transperçe la défense autrichienne et envoie la balle au fond des filets. Un but qui marque les esprits et grâce auquel l’attaquant anglais hérite d’un surnom qui le suivra durant toute sa carrière : "The Lion of Vienna". Le Lion de Bolton aurait été un surnom plus juste. Nathaniel Lofthouse est né le 27 août 1925 dans cette cité du Lancashire qu’il n’a jamais voulu quitter. Il rejoint les Wanderers à l’âge de quatorze ans, en septembre 1939. C’est dans ces sombres années de guerre qu’il débute sa carrière. Le 22 mars 1941, il plante deux buts lors de son premier match en équipe première, un Bolton-Bury remporté 5 buts à 1. Lorsque la guerre se termine, Lofthouse n’a que vingt ans et tout l’avenir devant lui. Il fait ses véritables débuts professionnels le 31 août 1946 pour un match contre Chelsea. Les Blues l’emportent 4 à 3, mais Lofthouse, déjà, a inscrit deux buts. Ce n’est qu’à l’âge de 25 ans que l’attaquant de Bolton est pour la première fois appelé en équipe d’Angleterre. Le sélectionneur Walter Winterbottom a jusqu’alors fait confiance à d’autres, mais le flop de la Coupe du Monde 1950 l’oblige à redéfinir ses troupes. À Highbury, le 22 novembre 1950, les Anglais sont accrochés (2-2) par la Yougoslavie, mais les deux buts sont inscrits (à moins de cinq minutes d’intervalles) par le nouvel arrivant. Deux ans plus tard, celui-ci gagne un surnom à Vienne et devient une pièce essentielle du onze anglais. Mieux que çà, durant l’année 1952, il participe à toutes les rencontres et inscrit à chaque fois au moins un but. Il termine l’année avec le bilan flatteur de neuf buts en cinq sélections. La carrière de l’avant-centre de Bolton est ainsi marquée par des exploits et des chiffres qui frappent l’imagination. Au début de la saison suivante, à Wolverhampton, une sélection des meilleurs joueurs de la Ligue Anglaise bat son homologue de la ligue irlandaise sur le score de 7 buts à 1. Nat Lofthouse a inscrit six buts ! En 1953, Nat Lofthouse est élu meilleur joueur du championnat anglais de la FWA. C’est l’année où il emmène Bolton à Wembley pour la finale de la FA Cup. Le Lion inscrit deux buts, Bolton mène 3 buts à 1 jusqu’à vingt minutes de la fin, mais se fait finalement chiper la Cup par un Stanley Matthews touché par la grâce. Lofthouse n’est pas présent le jour où la Hongrie vient piétiner les certitudes anglaises à Wembley (6 à 3). Mais il est du voyage en Suisse pour la Coupe du Monde 1954. Fidèle à ses stats, il inscrit deux buts pour son premier match. Et en inscrira un troisième en quart de finale contre l’Uruguay, insuffisant toutefois pour éviter l’élimination. Deux ans plus tard à Helsinki, lors d’une rencontre remportée 5 à 1 contre la Finlande, Lofthouse inscrit son vingt-neuvième but pour l’équipe d’Angleterre. Il bat le record, vieux de quarante-neuf ans, de Steve Bloomer. Curieusement, Nat Lofthouse n’a décroché qu’une seule fois le titre de meilleur buteur du championnat anglais (30 buts en 1956). Bolton n’est pas non plus au top. Dans une période plutôt dominée par Manchester United et Wolverhampton, le club navigue au milieu du tableau, alternant des saisons plus ou moins satisfaisantes. En FA Cup, par contre, Bolton est à son aise et en 1958, les Trotters se retrouvent une nouvelle fois à Wembley. Cette fois, la finale oppose les Wanderers à Manchester United. Même si, trois mois seulement après la catastrophe de Munich, l’opinion penche en faveur des Mancuniens, Nat Lofthouse ne tient pas à se faire chiper le trophée. Le capitaine de Bolton se charge lui-même d’inscrire les deux buts de la victoire, non sans susciter une petite polémique sur l’action du deuxième but où il a moins poussé le ballon que le gardien Harry Gregg au fond des filets. Ce sera le seul titre significatif de la carrière du Lion de Vienne. À l’image d’un Stanley Matthews ou d’un Tom Finney, Nat Lofthouse aura été l’homme d’un seul club. Remporter des titres était certes une fin en soi, mais pas avec n’importe quel club. Le 26 novembre 1958, Nat Lofthouse dispute contre le Pays de Galles son dernier match avec l’équipe d’Angleterre. Deux ans et quelques jours plus tard, en janvier 1960, il annonce la fin définitive de sa carrière, suite à une récurrente blessure à la cheville. Il dispute son dernier match le 17 décembre 1959 contre Birmingham. Même éloigné du terrain, Nat Lofthouse restera fidèle à Bolton. Il occupera diverses fonctions, parmi lesquelles celle d’entraîneur entre 1968 et 1970, alors que le club est tombé en deuxième division, puis en 1971. En 1986, après avoir occupé divers échelons, il est élu président du club. Citoyen d’honneur de Bolton en 1989, Officier de l’Ordre Britannique en 1994, membre du English Football Hall of Fame en 2002, Nat Lofthouse n’en finit pas de collectionner les récompenses. En 1997, une tribune du flambant neuf Reebok Stadium portera son nom. Et quelque part sur Chorley New Road, un pub est baptisé "The Lion of Vienna". Le 15 janvier 2011, Nat Lofthouse s'est éteint à l'âge de 85 ans à Bolton, cette même ville où il a vu le jour et a tout vécu.

 

PALMARÈS


Vainqueur du British Home Championship en 1953, 1954, 1955, 1956 et 1958 (Angleterre)

Vainqueur de la Coupe d’Angleterre en 1958 (Bolton Wanderers)

Finaliste de la Coupe d’Angleterre en 1953 (Bolton Wanderers)

 

DISTINCTIONS PERSONNELLES


Élu Footballeur FWA de l’année en 1956

Meilleur buteur du championnat d’Angleterre en 1956 (33 buts) (Bolton Wanderers)

Intronisé au Hall of Fame du football anglais en 2002

Intronisé au Hall of Fame de Bolton Wanderers

Nommé Officier de l'Ordre de l'Empire britannique en 1994



08/02/2018
1 Poster un commentaire

A découvrir aussi


Inscrivez-vous au site

Soyez prévenu par email des prochaines mises à jour

Rejoignez les 969 autres membres